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EE.UU. y China discutirán un acuerdo comercial en medio de la pandemia

La firma del acuerdo se ha visto ensombrecida en los últimos meses, ya que Washington y Pekín han intercambiado acusaciones sobre quién es el culpable del coronavirus, que surgió por primera vez en China.

EE.UU. y China discutirán un acuerdo comercial en medio de la pandemia

EE.UU. y China discutirán un acuerdo comercial en medio de la pandemia

Washington – Estados Unidos y China discutirán el sábado la primera fase de un acuerdo comercial firmado este año antes de que la pandemia del coronavirus golpeara la economía mundial y empeorara las relaciones entre ambas potencias.

El acuerdo de enero entre Washington y Beijing representó un cese del fuego momentáneo en una guerra comercial de un mes de duración, obligando a Beijing a importar 200.000 millones de dólares adicionales en bienes de EE.UU. en dos años, desde automóviles y maquinaria hasta petróleo y productos agrícolas.

Pero las compras de estos bienes se han retrasado ya que el Presidente de los Estados Unidos Donald Trump ha intensificado su retórica anti-China antes de las elecciones para un segundo mandato en noviembre. Esto pone en duda el destino del acuerdo y el progreso hacia una segunda fase del cese del fuego.

“El resultado de las conversaciones comerciales mostrará si ambas partes están dispuestas a continuar el acuerdo, lo que indicará si las relaciones se deteriorarán aún más”, dijo Iris Pang, economista jefe de China en el gigante de servicios financieros ING.

Ni el gobierno de Estados Unidos ni el de China han confirmado las conversaciones con la AFP, pero el acuerdo prevé reuniones cada seis meses después de su entrada en vigor, es decir, el sábado.

Aunque el sentimiento es muy elevado y ambos países están sufriendo los efectos de la pandemia del Ocornavirus, que ha causado una disminución histórica del crecimiento y el comercio mundial, los analistas no esperan que las conversaciones den lugar a cambios importantes en el acuerdo.

Y si algo sucede, Washington sería el catalizador. “Hasta ahora China ha sido relativamente pasiva y Estados Unidos relativamente proactivo”, dijo Raymond Yeung, economista jefe de China en el Banco ANZ.

“En mi opinión, no debería haber muchos cambios promovidos por China en términos de comercio, cooperación o apertura de mercados; la clave sigue estando en el lado de los Estados Unidos”, dijo.

La firma del acuerdo se vio ensombrecida en los últimos meses cuando Washington y Pekín intercambiaron acusaciones sobre quién era responsable del coronavirus que apareció por primera vez en China.

Las tensiones por el control de China sobre Hong Kong también han enriquecido las relaciones, a lo que Washington respondió con sanciones y la prohibición de que los gigantes chinos de Internet TikTok y WeChat operen en los Estados Unidos.

El Representante Comercial de los Estados Unidos Robert Lighthizer dijo en junio que China cumpliría sus compromisos, mientras Washington consideraba un segundo acuerdo. Más tarde ese mismo mes, un miembro del Consejo de Estado de China dijo que la pandemia tenía “implicaciones” para el acuerdo y que las relaciones entre los dos países eran “muy insatisfactorias”.

El viernes, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, fue consultado sobre las próximas conversaciones, diciendo que las dos partes “deben trabajar juntos para fortalecer la cooperación y superar las dificultades”.

“China espera que la parte estadounidense ponga fin a sus medidas restrictivas y prácticas discriminatorias contra las empresas chinas y cree las condiciones para la aplicación de la primera fase del Acuerdo Económico y Comercial”, dijo.

El Instituto Peterson de Economía Internacional, con sede en los Estados Unidos, informó que las compras agrícolas chinas a los Estados Unidos a finales de junio estaban muy lejos de los niveles esperados en ese momento, alcanzando sólo el 39% de su objetivo de seis meses según las cifras de los Estados Unidos y el 48% según las estimaciones chinas.

Beijing “se está quedando atrás, pero parece que China quiere seguir comprometida a pesar de la escalada de tensiones” con los Estados Unidos, dijo Tommy Xie, jefe de investigación de China en el Banco OCBC.

Bert Hofman, director del Instituto de Asia Oriental en Singapur, cree que las compras agrícolas de China podrían mejorar en el transcurso de este año, pero que tendrá dificultades para cumplir los objetivos en materia de productos energéticos, dados los bajos precios del mercado mundial.

Aunque los términos del acuerdo permitirían a ambas partes cambiar los objetivos en respuesta a un desastre como la pandemia, dijo que esto podría ser pasado por alto por razones políticas.

“Será políticamente difícil cambiar el acuerdo en el período previo a una elección en la que el Presidente Trump ha hecho de la contención de China un tema clave de su campaña”, dijo Hofman. “En lugar de cambiar el acuerdo, puede que prefiera cancelarlo”, dijo.