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La cepa de gripe en China tendría el potencial de causar otra pandemia

El nuevo virus, llamado G4 EA H1N1, puede tener un mayor potencial de infección que el coronavirus

China: Los científicos han identificado una cepa de gripe porcina que tiene el potencial de propagarse a los humanos y desencadenar otra pandemia.

El virus, al que los investigadores se refieren como G4 EA H1N1, se identificó analizando 30.000 hisopos nasales tomados de cerdos en mataderos de China.

se ha descrito como una mezcla de la gripe encontrada en aves europeas y asiáticas y el virus H1N1, que se dice que ha matado hasta medio millón de personas en todo el mundo en 2009.

La inclusión de los genes del H1N1 sugiere que el virus podría adaptarse a la propagación entre humanos, según un estudio publicado el lunes en la revista científica Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

Los virus G4 tienen todas las características esenciales de un posible virus pandémico, escribieron los investigadores de la Universidad Agrícola de China.

Después de un fuerte aumento de la prevalencia desde 2016, la nueva cepa es ahora “el genotipo predominante que circula en los cerdos detectado en al menos 10 provincias”, añadieron.

Las pruebas de los trabajadores porcinos también mostraron que más del 10 por ciento dieron positivo para anticuerpos G4.

“Esta infecciosidad aumenta significativamente la posibilidad de adaptación del virus en los seres humanos y suscita preocupación sobre la posible creación de un virus pandémico”, continúa el documento.

El control del virus prevalente G4 EA H1N1 en los cerdos y la estrecha vigilancia de las poblaciones humanas, en particular de los criadores de cerdos, debe aplicarse con carácter de urgencia

Los expertos dijeron que la probabilidad de que la cepa desencadenara otra pandemia era baja, pero advirtieron que era necesario mantener la vigilancia.

“La gripe puede sorprendernos”, dijo la bióloga evolutiva Martha Nelson a la revista Science. “Y existe el peligro de que descuidemos la gripe y otras amenazas en este momento.

El profesor Kin-Chow Chang, que estudió el virus y vive en la Universidad de Nottingham, dijo a la BBC que el G4 todavía no era un problema, pero añadió: “No debemos perder de vista los nuevos virus potencialmente peligrosos.