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La gasolina destinada a Venezuela se subasta en los Estados Unidos

La subasta viene después de que el Juez Lynn Hughes ordenara la incautación del cargamento, diciendo que lo más probable es que hubiera ido a Venezuela

Miami – En los últimos dos meses, el petrolero Alkimos, de bandera maltesa, ha estado frente a la costa de Texas sin saber qué pasará en un tribunal federal de EE.UU. como resultado de las sanciones impuestas por Washington a Venezuela.

La disputa, que aún no ha cruzado las fronteras, tiene el drama de una película de piratas: un costoso cargamento, maniobras clandestinas en el mar y acusaciones de robo en el mar.

Por un lado está Evangelos Marinakis, uno de los hombres de negocios más importantes de Grecia y propietario de su club de fútbol más exitoso, el Olympiakos, y por otro lado está otro magnate naviero venezolano, Wilmer Ruperti, que ha estado trabajando con el gobierno socialista de Venezuela durante mucho tiempo.

La primera ronda pareció favorecer a Marinakis, cuya Capital Ship Management Corp. con sede en el Pireo opera Alkimos. El miércoles las autoridades estadounidenses en Houston subastarán la carga del barco: 100.266 barriles de gasolina de alto octanaje por valor de unos 5 millones de dólares.

La subasta tiene lugar después de que el Juez Lynn Hughes ordenara la incautación del cargamento, que muy probablemente habría ido a Venezuela, mientras que el procedimiento de arbitraje sobre un gravamen de 1,7 millones de dólares sigue en curso.

“Esto demuestra claramente que las sanciones funcionan”, dijo Russ Dallen, quien como director de Mercados de Capital de Caracas, con sede en Miami, vigila de cerca el tráfico marítimo. “Aunque parece que este propietario ha hecho las cosas bien, hay muchas cucarachas sin escrúpulos en la industria naviera que están dispuestas a hacer negocios con Venezuela.

Estados Unidos ha estado tratando durante meses de frenar el suministro de combustible hacia y desde Venezuela con la esperanza de que esto acelere el derrocamiento de Nicolás Maduros Maduros al privarlo de los ingresos petroleros que son el pilar de su gobierno socialista. Pero los que más han sufrido son los venezolanos, que tienen que esperar días para llenar sus vehículos debido a la falta de gasolina refinada en el país.

Hasta ahora, el gobierno de Donald Trump ha sancionado a más de 50 barcos por violar las sanciones.

Este mes añadió cinco capitanes iraníes a la lista de personas a las que no se les permite hacer negocios con Estados Unidos después de que Maduro apelara a Irán para conseguir gasolina, que es cada vez más difícil de conseguir.