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Los astrónomos descubren una estrella masiva que desapareció sin dejar rastro

La misteriosa estrella gigante Kinman Dwarf, PHL 293B fue estudiada por los astrónomos hasta que desapareció...

Los astrónomos descubren una estrella masiva que desapareció sin dejar rastro

Los astrónomos descubren una estrella masiva que desapareció sin dejar rastro

Estados Unidos – PHL 293B, también conocida como la enana Kinman, está ubicada a unos 75 millones de años luz en la constelación de Acuario, y los científicos creen que la masiva estrella desapareció de la galaxia sin dejar rastro.

En 2000-2010, los astrónomos estudiaron una misteriosa estrella gigante en esta galaxia, y sus observaciones sugirieron que la estrella, que es alrededor de 2,5 millones de veces más brillante que el Sol, estaba en una etapa tardía de su evolución.

El astrónomo dublinés Andrew Allan y sus colegas del Trinity College de Dublín querían saber más sobre cómo las estrellas muy masivas terminan sus vidas, y el objeto en PHL 293B parecía el blanco perfecto.

Pero cuando apuntaron el VLT a la galaxia en 2019, ya no pudieron encontrar las firmas reveladoras de la estrella. “En cambio, nos sorprendió descubrir que la estrella había desaparecido”, dijo el Dr. Allan.

Las variables de brillo azul son inestables y ocasionalmente muestran cambios dramáticos en su espectro y brillo.

Incluso con estos cambios, dejan rastros específicos que los astrónomos pueden identificar, pero faltaban en los datos que el equipo recogió en 2019, así que se preguntan qué pasó con la estrella.

Sería muy inusual que una estrella tan masiva desapareciera sin producir una brillante explosión de supernova, dijo el Dr. Allan.

Podemos haber notado que una de las estrellas más masivas del Universo local se mueve suavemente hacia la noche, dijo el Dr. José Groh, también del Trinity College de Dublín.

Los datos terrestres y de archivo del Hubble sugieren que la estrella en PHL 293B puede haber sufrido un fuerte período de explosión que probablemente terminó en algún momento después de 2011.