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Los espermatozoides más antiguos tienen más de 100 millones de años

El esperma fue descubierto en un crustáceo del período cretáceo, y fue llamado Myanmarcypris hui

Los espermatozoides más antiguos tienen más de 100 millones de años

Los espermatozoides más antiguos tienen más de 100 millones de años

Madrid, España – Los restos de esperma más antiguos que se conocen datan del período Cretáceo, hace unos 100 millones de años, y fueron descubiertos dentro de una hembra de un pequeño crustáceo que quedó atrapado en ámbar en Myanmar.

Además, el espécimen de crustáceo pertenece a una especie previamente desconocida y fue llamado Myanmarcypris hui, que pertenece a la clase de los ostrácodos, según un estudio publicado en las Actas de la Real Sociedad B.

Entre los restos encontrados en el ámbar, los investigadores encontraron una hembra en cuyo tracto reproductivo se encontraron espermatozoides gigantes, lo que lo convierte en el fósil más antiguo en el que se pudieron identificar de manera concluyente los espermatozoides, explica la Universidad alemana Ludwig-Maximilians, uno de los firmantes del estudio.

Los ostrócodos han existido durante 500 millones de años y se han descrito miles de especies modernas, por lo que el descubrimiento de caparazones fosilizados de estos crustáceos no es inusual.

Sin embargo, los especímenes ahora encontrados, preservados en ámbar, nos permitieron conocer detalles de sus órganos internos, incluyendo sus órganos reproductivos.

Así, se analizaron con la ayuda de reconstrucciones de rayos X en 3D asistidas por ordenador, y las imágenes mostraron detalles sorprendentes de la anatomía de estos animales, desde sus diminutos miembros hasta sus órganos reproductivos.

En una de las hembras, los investigadores encontraron espermatozoides maduros, que fueron descubiertos en los vasos en los que se almacenaban después de la cópula, esperando ser liberados a medida que los óvulos de la hembra maduraban.